Ơn Huệ Lạ Lùng

Viết bởi Christin Ditchfield

Sự lạ lùng. Đó là cách duy nhất để diễn tả sự chuyển hóa lạ thường mà đã xảy ra trong cuộc đời của John Newton. Newton đã sinh ra tại Luân-Đôn (London) vào năm 1725. Mẹ anh đã chết khi anh bảy tuổi. Cha của anh đã gởi anh ra biển vào lúc mười một tuổi. Từ việc làm đầu tiên như một cậu bé trong căn-bin (cabin) rồi đến một người giúp việc trên sàn tàu, John đã bị đặt vào một cuộc đời say sưa, thuộc trần tục và trái luân lý – và anh đã đi theo nó. Không lâu sau, John đã trội hơn những người bạn cùng tuổi của anh về tư cách tàn bạo. Nhạy bén – thông minh và chế nhạo, anh đã viết những bài hát xúc phạm chế giễu những viên chức của chiếc tàu và diễn tả sự coi thường của anh bởi quyền thế của họ. Anh đã tự làm vui bằng cách đầu tư vào những lời chửi thề mới và hướng dẫn những người bạn cùng tuổi của anh làm những cuộc chạy trốn nguy hiểm và táo bạo. Anh thường bỏ trốn nhiệm vụ của anh. Khi vẫn còn trong tuổi niên thiếu của anh, John đã nói chung đã bị bắt làm nô lệ trên đồn điền ở Châu Phi và đã gần chết. Nhưng thay vì làm trấn tĩnh anh lại, thì kinh nghiệm chỉ thoả mãn để làm mạnh thêm tinh thần chống đối của anh.

Sau khi Newton đã phục hồi sự tự do của anh, anh đã phục vụ trong Thủy Quân Anh Quốc và rồi đã trở thành người thuyền trưởng của chính chiếc tàu nô lệ của anh. Như một người buôn bán nô lệ, tấm lòng của Newton càng lớn lên cứng cỏi hơn. Anh đã có được một danh tiếng bởi việc làm một người đàn ông ăn nói thô lỗ và gắt gỏng, bị coi khinh bởi những người dưới quyền và những người cấp trên của anh. Anh không quan tâm cho ai cả ngoài bản thân anh và đã không tìm kiếm thứ gì ngoại trừ chính điều thú vị của anh.

Nhưng vào một đêm nọ, John Newton đã đi đến tận cùng. Anh đã bị phạt bởi vì sự không hành động đúng đắn bằng cách bị làm sỉ nhục một cách công cộng, bị đánh đập, và bị hạ chức. Những cố gắng của anh để trở lại cương vị bị mất đã không thành công. Không ai quan tâm lắng nghe lý do của anh. Bây giờ bị kẹt trong một cơn bão mãnh liệt, anh đã đối diện với sự sợ hãi dồn dập của cái chết. Như những cơn sóng đập vào chiếc tàu và làm đầy nước trong căn-bin của anh, sự sợ hãi đã tràn ngập lòng của Newton. Anh đã đấu tranh một cách liều mạng để cứu lấy chiếc tàu, tát nước, và che đậy những lổ hở trên thân tàu bằng những cánh buồm của chiếc tàu, những cái bị vải bao bì, cho đến quần áo của chính anh. Như là một người thủy thủ có kinh nghiệm, John đã biết rằng anh có ít cơ hội sống xót. Và anh chưa sẵn sàng để đối diện với sự vĩnh viễn.

Những hồi tưởng thời thơ ấu của anh đã tràn ngập trở lại – những lời Kinh Thánh và những bài thánh ca mà người mẹ kính-sợ-Thượng-Đế của anh đã dạy anh, những lời cầu nguyện của bà nhân danh anh. John đã cố gắng kêu la với Thượng Đế cho lòng thương xót, nhưng anh đã bị ngừng lại đột ngột bởi ý nghĩ về sự nhỏ mọn thế nào mà anh xứng đáng với nó. Làm thế nào mà anh có thể quay về với Thượng Đế kêu cầu giúp đở, khi anh bỏ quên Ngài từ lâu? John đã trải qua một đêm đau khổ trong sự tiềm-kiếm-linh-hồn sâu xa.

Ngày sau đó, cơn bão đã bớt đi. Một cách ngạc nhiên, chiếc tàu méo mó đã tìm được bến cảng an toàn. Lúc đó, Newton nói, rằng anh đã được thuyết phục rằng “có một Thượng Đế người mà nghe và trả lời những lời cầu nguyện.” Anh đã khám phá một tình yêu mới của Thượng Đế đã được diễn tả trong Kinh Thánh:

“Đức Chúa Trời đã yêu thương thế gian, đến nỗi Ngài đã ban Con một của Ngài, hầu cho hể ai tin con ấy thì không bị hư mất nhưng được sự sống đời đời. Vì Đức Chúa Trời không phải gởi Con Ngài đến để phán xét thế gian, nhưng thế gian nhờ Ngài mà được cứu” (Giăng 3:16, 17).

Trong giữa cơn bão, cặp mắt của Newton đã được mở ra. Anh đã nhận biết rằng anh là một người có tội mà cần sự giúp đở của một Đấng Cứu Thế. Lần đầu tiên, anh đã hiểu được ý nghĩa về ơn huệ của Thượng Đế. Sự ăn năn tội lỗi quá khứ của anh, anh đã dâng trọn cuộc đời của anh cho Thượng Đế. Trong một chốc lát, anh đã trở thành một người đàn ông mới.

Vài năm sau, khi anh ngẫm nghĩ về kinh nghiệm của anh, Newton đã viết lên những lời:

Ơn huệ lạ lùng – âm thanh ngọt ngào làm sao – mà cứu lấy một người bất hạnh như tôi!
Tôi một lần đã bị mất nhưng bây giờ tìm lại được, đã mù mà bây giờ lại thấy.

Chính ơn huệ đó đã dạy lòng tôi biết kính sợ, và ban cho sự hãi của tôi bớt căng thẳng đi;
Thật quý báu thay ơn huệ đó đã xuất hiện vào đúng giờ mà tôi đầu tiên đã tin nhận!

Qua nhiều sự nguy hiểm, những công việc vất vả và cạm bẫy mà tôi đã đến rồi;
ơn huệ này đã đem đến cho tôi sự an toàn thật xa, và ơn huệ sẽ dẫn tôi về nhà.

Vào năm 39 tuổi, một người mua bán nô lệ xưa đã trở thành một mục sư. Anh đã tận tụy cuộc đời còn lại của anh để chia xẻ với những người khác tin tức mới của phúc âm: rằng Chúa Giê-xu Christ đã đến để ‘tìm và cứu những kẻ bị mất.’ (Lu-ca 19:10) Newton đã hướng dẫn phong trào của chủ nghĩa bãi bỏ nô lệ ở Anh Quốc, chỉ ra tội lỗi của sự nô lệ và đấu tranh để chống sự trao đổi mà anh đã một lần tham gia vào. Trên tấm mộ bia, and đã kết luận cuộc đời của anh bằng cách này:

John Newton, Người Giáo Sĩ,
Đã từng là một vô thần và tự do tín ngưỡng,
Một người đầy tớ trong những người nô lệ ở châu Phi,
Là bởi sự thương xót giàu có của Thượng Đế và Đấng Cứu Thế của chúng ta
Chúa Giê-xu Christ,
Được bảo tồn, phục hồi, tha thứ,
Và được chỉ định để thuyết giáo niềm tin mà anh
Một thời đã cần cù để phá hủy.

Giống như Newton, bạn, cũng vậy, có thể kinh nghiệm được ơn huệ lạ lùng của Thượng Đế – bất kể bạn là ai hay bạn đã phạm tội nhiều bao nhiêu. Bạn có thể bắt đầu chính cuộc đời của bạn – thay đổi mối quan hệ với Chúa Giê-xu Christ. Bạn có thể cầu nguyện như vầy:

“Kính thưa Thượng Đế, con nhận biết rằng con đã bị mất trong tội lỗi của con và bị mù trước sự thật của Ngài. Con biết rằng bây giờ Ngài đã gởi Con của Ngài để chết trên thập tự giá cho con – để chuộc lấy hình phạt bởi tội lỗi của con. Xin vui lòng tha thứ cho con. Hãy vào trong cuộc đời của con và thay đổi con bằng ơn huệ của Ngài. Nhân danh Chúa Giê-xu, A-men.”

Chuyển ngữ: D. Ngô

Source: vietchristian.com

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s